ผักหนาม

ผักหนาม หรือกะ เป็นไม้ล้มลุกมีอายุหลายปี อยู่ในวงศ์ ARACEAE ตระกูลเดียวกับบอน มีเหง้าอยู่ใต้ดิน ต้นตั้งตรง มีหนามแหลมตามลำต้นและใบ ชอบขึ้นตามดินโคลนและพื้นที่ชื้นริมน้ำ พบในเอเชียเขตร้อนอย่างตอนใต้ของจีน เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ และอินเดีย นิยมเด็ดมาต้มกินกับน้ำพริก ซึ่งนอกจากจะกินกับน้ำพริกอร่อยแล้ว ประโยชน์ของผักหนามยังมีอีกเยอะ  สรรพคุณผักหนาม ตามตำรับยา      ผักหนามสามารถนำมาใช้เป็นยาได้ทั้งใบ ราก เหง้า และทั้งต้นเลย  ใบ ช่วยรักษาอาการไอ และปวดท้อง    ราก สามารถต้มดื่มแก้เจ็บคอ หรือต้มให้เด็กแรกเกิดอาบ   เหง้า สามารถใช้เป็นยาแก้ไอ ขับเสมหะ หรือต้มน้ำอาบแก้คัน จากพิษหัด อีสุกอีใสสุกใส และโรคผิวหนังทั้งต้น ช่วยขับปัสสาวะ แก้อาการปัสสาวะพิการ โดยนำลำต้นแห้ง 10-15 กรัม มาต้มน้ำกิน   ยอดอ่อนและใบอ่อน นำมารับประทานได้ แต่ต้องนำไปทำให้สุกหรือดองก่อนรับประทานเพื่อกำจัดพิษ

ประโยชน์ของผักหนาม ประกอบอาหารได้ อุดมไปด้วยสารอาหารมากมาย แก้ไอ แก้เจ็บคอ ดับกระหาย  เป็นยาบำรุงกำลัง แก้ปวดเมื่อย รักษาอาการปวดท้องและลำไส้ กินเป็นยาถ่ายพยาธิ แก้อาการเน่าเปื่อยและแผลเรื้อรัง ใช้รักษาอาการริดสีดวงทวาร ช่วยถอนพิษ เพิ่มปริมาณข้าวให้มากขึ้น ผสมอาหารเลี้ยงไก่ และโคกระบือ

การปลูกผักหนาม โดยปกติแล้วผักหนามจะขึ้นเองตามธรรมชาติ บริเวณดินเลน ริมคลอง หนองน้ำ หรือริมแม่น้ำในป่า แต่ถ้าหากอยากปลูกสามารถนำเมล็ดสุกมาเพาะเมล็ด หรือแยกหน่อจากเหง้าหรือหัวใต้ดินได้ แต่ต้องปลูกในบริเวณที่ดินชื้นหรือริมหนองน้ำนะคะ เพราะผักหนามเป็นพืชที่ชอบความชื้น และแสงแดดเต็มวันมาก